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国际合作信息交流

马丽娟参加欧洲大气研究课程(ERCA)研习班的总结

[日期:2009-05-14]


由法国格勒诺布尔市约瑟夫傅立叶大学(UJF)、法国国家科学研究院(CNRS)
和法国冰川物理与环境实验室(LGGE)共同主办的欧洲大气研究课程(ERCA),
自1993 年创立以来已有17 年之久。该讲习班每年举办一次,为期5 周,其中1
周为野外观测实习。ERCA 以报告形式授课,内容涵盖地球系统科学的各个领域,
主要针对在读研究生和青年科学家,旨在开拓视野,丰富知识,了解气候变化研
究国际前沿及热点问题,增进各国学生学者间的交流。
ERCA 2009,请来了地球系统科学领域的世界著名专家学者,他们绝大多数
都在Nature 或Science 上发表过多篇文章,是本领域的权威人士。中国秦大河院
士也受邀前往讲学,格勒诺布尔市此次授予秦大河院士荣誉市民称号,并在市政
大厅为其颁发了金质奖章。此次参加ERCA 培训的学生学者共53 人,ERCA 要
求每位学员都要准备墙报,并进行口头陈述,这对学员来讲是很好的锻炼和沟通
机会。ERCA 2009 的授课专家共47 人,共有报告90 余场,丰富的信息量是青
年学生学者们对知识进行系统积累的最好时机。
既然是大气研究课程,内容自然以气候变化为主,ERCA 2009 的内容也一样,
无论天文还是地理,都是围绕着气候变化。其内容包括:太阳系及地球之外的其
他行星;地球大气物理和大气化学;气候系统和气候变化;环境变化的人为因素。
对于气候系统和气候变化,已经是地球科学领域熟的不能再熟的名词和术语,
ERCA 2009 也安排了报告对IPCC AR4 第一工作组报告的大致内容进行了阐述,
介绍了已经发生的气候变化的事实。然而,对于监测、检测、预估气候变化的方
法,具有大气科学专业背景的我们往往局限于地球大气本身,通过各种手段研究
大气环流型的变化,ERCA 2009 的学习让我知晓了正在进行的研究地球大气的
许多其他途径。由于气候变化,天文学家和宇宙科学家们在研究其他行星及其卫
星,如金星、火星、土卫六的“天气和气候”及其演化的同时,也已经开始从外
太空的角度看待气候变化,比如宇宙射线、太阳活动等对气候变化的影响研究,
甚至在社会科学家们在探索如何减缓和适应气候变化之时,他们已经开始探索地
球之外适合人类生存的星球。这些研究已不再局限于地球,而是将我们的视线转
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移到太阳及太阳系内的其他行星,甚至是太阳系之外,探索太空的宜居星体。这
些报告使学员了解了更多地球大气以外的事物是如何演化以及对地球大气产生
影响的,接触到更多研究地球大气及气候变化的其他方法,真正拓宽了学生学者
们今后的科研思路。
除了从太空角度研究地球大气的变化,ERCA 2009 还安排了大量关于大气化
学的报告。当我们还更多地局限于对大气的宏观研究时,国外关于大气化学的研
究正如火如荼。如果说授课专家是有选择性地邀请来的,那么ERCA 2009 的53
位学员中,有近30 位的研究题目都与大气化学有关,我不得不认为这是代表了
大气化学在气候变化研究中的一种趋势。对气候变化起至关重要作用的温室气
体,如CO2,CH4 等,学者们不再局限于对宏观吸收和排放量的分析上,而是从
化学反应的角度,试图探索更多的减少温室气体的途径。对大气化学的研究包括,
但不局限于在平流层和对流层都有重要作用的臭氧、大气氮氧化物、卤素氧化物、
挥发性有机碳,等等。随着人们对日常生活质量和水平要求的提高,人们普遍关
注的,除了气候变化导致的生存环境问题,还有大气和环境污染引发的一系列安
全问题,除了基础科学研究之外,科学家们也做了很多应用型研究,比如对室内、
室外污染及腐蚀性物质的研究、对“自净”玻璃的研究,等等。
大气化学研究是地球科学发展不可缺少的一部分,同时也为人类应对气候变
化、制定减缓与适应对策提供了科学基础。制定政策的是政府决策者,提供科学
依据的是科学家,如何使科学研究更好地为政策制定服务,是新时代摆在科学家
面前的一个不可忽视的问题。ERCA 请来这方面的专家,为我们讲解抽象、复杂、
难懂的“政治的科学需求”以及“科学的政治内涵”。在气候变化已经上升为一
个发展问题的今天,政策制定者们需要权衡环境与经济之间的平衡关系,科学家
们所需要解决的已不再仅仅是纯科学问题,而是关系到国计民生的社会发展问
题。科学家们如何面对新的挑战,是值得认真思考的一个问题。
总之,对于当前地球科学的热点问题,ERCA 通过它历时4 周的报告,为学
员们安排了一个循序渐进的温习和学习过程。它无声地叙述着地球科学的生命力
和想象力,激发年轻学者们对地球科学探索的兴趣,这也是ERCA 历时17 年仍
备受瞩目的原因所在。参加此次ERCA 培训,我受益匪浅。尽管有些知识本身
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在最近几年的科研工作中未必用得到,但知识的力量就在于使人的思维水平提
高,局限于本研究领域不符合科学发展观,终将成为发展的壁垒,多学科交叉才
是发展的根本途径,因此,只有对各学科有综合了解,才有可能在科研的道路上
越走越远。

 

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